Обратная связь

Хорватия в шаге от сказки

Балканская сборная давно могла завоевать медали на крупном турнире, но только сейчас великолепный подбор футболистов оправдал ожидания болельщиков. О перспективах хорватов в финале рассуждает журналист газеты «Спорт-Экспресс» Павел Климовицкий.
История хорватского успеха пришлась на 2018 год. Хотя могла начаться раньше на десять лет. В 2008 году, во время того самого Евро, на который «шашечная» команда затащила сборную России, сами хорваты, как и на нынешнем мировом первенстве, прошли группу с тремя победами. При этом обыграли фаворита квартета (тогда Германию, теперь Аргентину) и в третьем туре позволили себе выйти на поле полурезервным составом (тогда против Польши, сейчас против Исландии).

Десять лет назад перед четвертьфиналом Хорватия логично считалась явным фаворитом. Но умудрилась уступить Турции, забив гол на 119-й минуте и пропустив ответный на 120-й, после чего проиграла в серии 11-метровых. Две из трёх неудачных попыток пришлись на… Луку Модрича и Ивана Ракитича. Молодым звёздам хорватской сборной тогда было соответственно 22 года и 20 лет.

Кто знает, пробей они тогда пенальти лучше, кто играл бы в финале чемпионата Европы (в нём, напомним, сразились Германия и Испания) и кто бы в итоге победил. Но та неудача стала началом безуспешных попыток отличного поколения добиться на международной арене чего-то вразумительного.

С тех пор Модрич успел поиграть в «Тоттенхэме» и перебраться в «Реал». Ракитич транзитом через «Севилью» попал в «Барселону». В сборной появился один из самых полезных форвардов мира Марио Манджукич, да и на других позициях у хорватов теперь футболисты, которые играют если не в топ-клубах, то как минимум в командах высокого европейского уровня. Тем не менее каждый крупный турнир приносил новое разочарование.

Хорватия в шаге от сказки. Изображение номер 1
На Евро-2016 балканская сборная обыграла в группе испанцев и к матчу плей-офф с Португалией подходила в статусе фаворита. Как и восемью годами ранее с Турцией. Но несмотря на полное владение инициативой и большое территориальное преимущество, итог был печальным: одна контратака португальцев в овертайме отправила хорватов домой. Удобная сетка с Польшей и Уэльсом досталась команде Криштиану Роналду, а не Модричу и Ракитичу.

Дополнительное время в 1/8 финала на этом чемпионате мира в какой-то момент вызвало эффект дежавю. Хорваты классно провели групповой этап, разгромили Аргентину (и по делу!), начали рассматриваться в числе претендентов на золото, как вдруг последовала невнятная встреча со средней по именам Данией. Вдобавок Модрич за несколько минут до конца овертайма не забил пенальти! Если бы не геройство голкипера Даниэля Субашича, представителей этого поколения впору было бы называть полными неудачниками — нельзя же постоянно так разбазаривать свои шансы!

Но на этот раз фортуна, без которой вообще практически невозможно добиться чего-то на чемпионатах мира или Европы (вспомните успехи испанцев, которые не раз побеждали в плей-офф именно в серии пенальти), была на стороне Хорватии и в 1/8 финала, и в четвертьфинале с Россией. Причём удача была полностью заслужена, и своим полуфиналом балканцы это подтвердили. Английская команда, воодушевлённые болельщики которой уже видели своих любимцев в заключительном матче турнира с Францией, во второй половине встречи была полностью переиграна.

А сборная Хорватии, страны с крошечным даже по европейским масштабам населением в четыре миллиона человек, претендует на то, чтобы в воскресенье стать творцом одной из самых ярких сказок в истории мирового футбола.

Автор: Павел Климовицкий
Перейти к верхней панели