Обратная связь

Знаменосцы: Андрей Кириленко, который продолжает тащить российский баскетбол

Team Russia продолжает сериал о знаменосцах на Олимпийских играх. Герой нового эпизода — Андрей Кириленко.
Знаменосец сборной — тот, кого узнают во всём мире. Тот, о ком вспоминают в первую очередь, когда слышат слово «Россия». До 2000 года знаменосцами российских олимпийских команд на летних Играх были только борцы или тяжелоатлеты. Юрий Власов, Леонид Жаботинский, Александр Медведь, Александр Карелин — весь мир их не просто знал. Боялся.

Только в последний год XX века традиция нарушилась: флаг России в Сиднее пронёс вратарь гандбольной сборной Андрей Лавров. Вторым игровиком-знаменосцем в истории стал Андрей Кириленко. Он уже почти три года как закончил карьеру, а за рубежом в ответ на вопрос, кто лучший баскетболист России, до сих пор все называют его фамилию.

Знаменосцы: Андрей Кириленко, который продолжает тащить российский баскетбол. Изображение номер 1
В том, что он станет легендой, не было сомнений с самого начала. В 16 лет он уже выходил в основе петербургского «Спартака», в 17 попал туда, куда рано или поздно попадают все лучшие игроки страны — в ЦСКА. А в 18 Кириленко стал одним из самых молодых игроков, выбранных когда-либо на драфте НБА. Да моложе-то и некуда, потому что если вас задрафтовали раньше 18 лет, вас зовут Коби Брайант.

Карьера в НБА у Кириленко получилась не такой яркой, как у легенды «Лос-Анджелес Лейкерс», и тем не менее тоже очень крутой и запоминающейся. Люди приходят на баскетбол, чтобы посмотреть, как красиво забивают — особенно сверху. Но АК-47 за 12 лет в сильнейшей лиге мира добился того, чтобы его разрушительная защита тоже доставляла зрителям удовольствие. Его полюбили, как любят футбольную сборную Италии.

В первом же сезоне он накрыл бросок самого Майкла Джордана! А потом постепенно собрал «скальпы» в виде блок-шотов со всех остальных суперзвёзд того времени, включая того же Брайанта и Шакила О‘Нила. В 2004 году он попал на матч звёзд НБА (первым и до сих пор единственным из россиян) и получил максимальный для того времени контракт — 86 миллионов долларов за 6 лет.

Знаменосцы: Андрей Кириленко, который продолжает тащить российский баскетбол. Изображение номер 2
Тогда, в 23, Кириленко уже был на пике. И уже в то время заслуживал право нести флаг на церемонии открытия Олимпиады. Одна проблема: сборная России в Афины не попала, и мечту пришлось отложить на четыре года.

Сам Андрей потом называл роль знаменосца даже «больше, чем мечта» и «самый памятный момент в карьере». Очень мощное заявление с учётом того, что в Пекине-2008 Кириленко и его команда даже не вышли из группы, а в Лондоне-2012 сенсационно завоевали бронзу — первую олимпийскую медаль в истории российского мужского баскетбола.

«Ты несёшь флаг, за тобой вся страна, и три миллиарда человек на тебя смотрит», — вспоминал он в многочисленных телеэфирах на протяжении почти десяти лет, что прошли после Пекина. Даже после завершения карьеры Кириленко не ушёл из баскетбола и из телевизора. Вернувшись из НБА и отыграв последний год в ЦСКА, летом 2015-го он стал президентом Российской федерации баскетбола. И снова «тащит» главную команду страны — теперь в другой роли. Алексей Швед, Виталий Фридзон, Сергей Карасёв, Андрей Воронцевич — все эти звёзды учились у Кириленко, выходя с ним на одну площадку в форме с российским флагом. Сейчас они полноценные и самостоятельные звёзды сборной России.

Знаменосцы: Андрей Кириленко, который продолжает тащить российский баскетбол. Изображение номер 3
Четыре года после ухода Кириленко — с 2013-го по 2016-й — национальная команда была на самом дне. На двух чемпионатах Европы не выходила из группы, а на чемпионат мира и Олимпиаду в Рио даже не попала. После такого выход в 1/8 финала Евробаскета-2017 уже считали сенсацией. Но сборная России удивила ещё дважды, когда пробилась в 1/4, а затем и в 1/2. АК-47 уже не выходил на площадку, а сидел на VIP-трибуне — и всё равно оставался частью команды.

Теперь он сделает всё для того, чтобы в Токио-2020 флаг России на открытии Олимпиады снова нёс баскетболист.